En ambassadör för Alzheimerfonden

Thomas Bodströms är ambassadör för Alzheimerfonden sedan boken han skrivit om sin mamma som hade sjukdomen kom ut förra året. Foto: Anna-Lena Ahlström/Nordstedts förlag
Textstorlek:

​Thomas Bodström, advokat och författare, före detta justitieminister och allsvensk fotbollsspelare. Han är också ambassadör för Alzheimerfonden och berättar om sin mamma i boken ”Det man minns”.

Boken, som kom ut förra året, handlar om Thomas Bodströms uppväxt och hans familj, med fokus på hans mamma Vanja.

Hon har alltid stått Thomas nära men på ålderns höst drabbades hon av alzheimer, den vanligaste demenssjukdomen.

– Mamma lever i dag men är svårt sjuk, säger han.

Thomas Bodström hade redan börjat skriva på boken, innan Vanja drabbades av alzheimer.

– Det kändes viktigt, hon var värd en bok. Mamma har varit en fantastisk människa som levt i skymundan av pappa som var politiker, säger han och fortsätter:

– Mamma borde ha blivit politiker själv, hon var begåvad. Hon var motorn i familjen. Samtidigt som hon gjorde karriär som lärare tog hon hand om tre barn.

Vanja har varit den som stöttat Thomas Bodström genom livet, hon gav honom självförtroende. ”Ingen är bättre än du” sa hon ofta till honom.

Hon fick honom att tro att han var bäst och det motiverade honom att kämpa på och göra så gott han kunde.

Efter att boken kom ut förra året hörde Alzheimerfonden av sig och frågade om Thomas Bodström ville bli ambassadör för dem och det ville han.

– Många befinner sig i den situationen som kallas de anhörigas sjukdom, säger han.

Enligt Alzheimerfonden insjuknar 25 000 personer varje år i Sverige, till år 2050 beräknas antalet ha fördubblats om inget botemedel har utvecklats innan dess. 47 miljoner människor beräknas vara drabbade världen över. Var tredje sekund insjuknar någon, bara i år betyder det tio miljoner nyinsjuknade.

Hos familjen Bodström upptäcktes förändringarna hos Vanja något år innan hon fick diagnosen år 2010.

– Hon blev glömsk och väldigt lätt arg i olika situationer, det blev väldigt jobbigt för vår familj och förstörde familjemiddagarna. Hon blev paranoid och trodde att alla var emot henne, säger han.

Innan familjen fick reda på vilken diagnos Vanja hade reagerade de med att bli arga tillbaka.

– Ingen hade berättat för oss om sjukdomen. Det är viktigt att sprida kunskapen om den, säger Thomas Bodström.

Nu svarar de på Vanjas utbrott och aggressioner genom att hålla med henne och krama om henne. Det gör mamma lugnare, konstaterar Thomas Bodström.

Sjukdomen har förändrats genom åren.

– Hjärnan blir sämre. Det går inte att föra resonemang med henne, säger han.

Deras pappa Lennart Bodström, före detta socialdemokratisk utrikes- och utbildningsminister, avled i april i år. Syskonen lägger mycket tid på mamma Vanja.

– Sjukdomen är en prövning för syskonrelationen, men i vårt fall har det stärkt relationen, säger han.

Han talar om känslan att se sin mamma bli sjuk.

– Det är en extremt dödlig sjukdom. Hon förtvinar bort. Man får vara glad för de stunder man har, säger han.

Han känner sig inte bitter på att hon drabbats.

– Hon är 88 år gammal och vi har haft en fantastisk relation. Det är livets gång, säger han.

På frågan vilka tips han vill ge till de anhöriga som drabbas, blir svaret:

– Att ta tillvara på de stunder som ges. Att syskonen ska hålla ihop, att inte gömma personen och inte skämmas. Vi gick på restaurang och åkte till Kanarieöarna med mamma. Det är viktigt att skratta tillsammans med den som drabbas och åt deras tokigheter.

Att vara ambassadör för Alzheimerfonden innebär att Thomas Bodström är beredd att ställa upp på föredrag och event ideellt. Bodström har skrivit flera böcker och är en van föreläsare.

– Ibland är jag ute och pratar om mina böcker på bibliotek och ibland föreläser jag genom Alz-heimerfonden, säger han.

Den 21 september är det Internationella Alzheimerdagen. Då uppmärksammas demensprob-lematiken över hela världen.

Cecilia Eriksson